Tuesday, 29 November 2016

探本溯源:西方上古史入門(2)之文明的先驅

探本溯源:西方上古史入門



文明的先驅

隨住大麥、小麥等糧食作物被廣泛種植,新石器時代文化開始發展,出現城市、階級分化之類更先進的社會組織。新石器時代晚期文化明顯較初期進步。在歐洲,距今6000-5500年的烏克蘭的特里波耶文化(Cucuteni-Trypillian culture)就出現超過3平方公里面積、有超過3000間房屋組成、人口數超過2萬到4萬人的大規模城市Talianki。同樣距今6000年左右,位於巴爾幹半島的溫查文化(Vinča Culture)更發展出原始書寫體系(proto-writing)——溫查符號(Vinča symbols)及世界最早冶煉銅的技術。這些都是由新石器時代向銅石並用時代推進的證明。在近東,原始書寫體系可能於1萬年前敘利亞的Jerf el-Ahmar文化已經出現,雖然上述的新石器時代文化並未能稱得上是文明,而且沒有考古證據證明這些原始書寫體系得到傳承並演變成最早的文字,然而這些逐點累積金屬冶煉、社會組織、信息傳遞及儲存的技術進步將推動人類最終在距今5000年前左右邁向文明社會。


特里波耶文化的Talianki復完圖
溫查圖案(Vinča symbols)

歷史學家認為,文明的誕生,有三個條件:文字、金屬工具、大城牆
最早滿足這三個條件的,是美索不達米亞的烏魯克文明(Uruk)。烏魯克是距今5000多年前繁盛的一座巨大的城市,在它的年代它是一座龐然大物——6平方公里的城市面積,由近10公里長的高牆包圍,人口達到驚人的5-8萬人。在烏魯克,巨大而帶馬賽克圖案外牆的神殿和宮殿顯示社會高度分化、最早刻在泥板上的象形文字是後期楔形文字的先驅。此外在蘇美爾地區,農業技術也迎來創新。灌溉技術(irrigation)的出現,使得糧食作物增產,可以養活不斷澎脹的城市人口。除了烏魯克外,艾利都(Eridu)、烏爾(Ur)、蘇莎(Susa)等蘇美爾城邦也迎來發展期。與之同時,埃及出現最早的聖書體象形文字。文明的年代在古代近東世界終於降臨。至4000多年前,埃及的金字塔拔地而起,建造金字塔所需的大量行政工作,顯示埃及社會組織能力又向上邁出一大步。同時印度河流域出現璀璨的文明,摩亨佐—達羅(Mohenjo-daro)和哈拉帕(Harappa)顯示城市規劃首次被應用,公共建築例如浴場的建設顯示印度河流域文明在城市建設上擁有先進理念並付諸實行。


全盛時烏魯克(Uruk)復完圖
烏魯克(Uruk)地圖
摩亨佐—達羅(Mohenjo-daro)遺址:體現先進的城市規劃理念

在歐洲,希臘最早公認的文明可以追溯至4000年前的克里特文明(米諾斯文明),比美索不達米亞晚了1000多年。克里特文明,繁盛於希臘的克里特島,以諾可索斯宮殿(Knossos)為中心,影響力輻射及至愛琴海島嶼。例如被火山爆發毀滅的聖托里尼Akrotiri古城就是克里特文明的聚居地。克里特文明以尚未被破譯的線性文字A泥板(Linear A tablets)作書寫文字,擅於航海,並且配備先進的供水技術。在諾可索斯宮殿就可以找到最早的沖水廁所,而Akrotiri古城的房屋配備成雙成對的水管,使居民可以享受冷暖自來水的便利。Akrotiri古城的湮滅甚至可能啟發了古人對阿特蘭蒂斯的傳說。有關於克里特文明這個歐洲最早文明的來源,歷史學家意見分歧,然而近年對米諾斯墓葬的DNA分析揭示古克里特人跟現代克里特人關係密切,為克里特文明本土起源說提供了新的證據。

克里特島上的諾可索斯宮殿(Knossos)
諾可索斯宮殿(Knossos)內的引水道
被火山爆發湮滅的Akrotiri古城

Monday, 28 November 2016

探本溯源:西方上古史入門(1)之一切從農業開始

探本溯源:西方上古史入門



如果大家有印象的話,博主Zannanza曾經響呢度發佈過西史系列文章《超級工程:羅馬是怎樣建成的》及《漫談荷馬史詩中的歷史背景》,而家就等小弟帶大家探本溯源,追溯西方歷史的源頭,簡單咁介紹比大家知關於西方上古史既一切。

一切從農業開始

農耕既起源,一直都係考古學家非常關心既議題,因為農耕的出現,對文明的誕生起了舉足輕重的作用。響人類未曾馴化動植物之前,採獵式的生活係常態。然而原始的採獵式生活不足以支撐文明既誕生,因為大家都可以想像到採摘、打獵有幾耗時間同埋投入產出比例有幾低。然後到左新石器時代,大約公元前9000年(距今11000年前),響今日中東一處叫Hilly Flanks既地方(涵蓋今日土耳其南部、敘利亞同伊拉克等地區),人類首先開始耕種、建造大型建築及聚居於城市內。在Hilly Flanks最早被馴化的大麥和小麥,最早發現於敘利亞Tell Qarassa North,對人類食譜影響深遠,至今仍是世界大部分人口的主糧。呢個相比起採獵時代係一個本質上既飛躍。例如土耳其南部接近1萬年前所建既哥貝力克巨石陣Göbekli Tepe,單件石柱既重量就達到20公噸,見證住新石器時代遠古先人既鬼斧神工,甚至有能力建造如此巨大既宗教建築。而同樣位於土耳其南部,距今約9000年前既加泰土丘Çatalhöyük,近10000人口開始聚居於大型村寨之中。呢個亦都標誌住城市既誕生,亦都係世界上最早出現的城市。


哥貝力克巨石陣Göbekli Tepe:新石器時代的居民如豎立數十噸重的T形石柱,至今仍然是個謎
加泰土丘Çatalhöyük考古發掘現場
加泰土丘復完圖,全盛時有多達1萬人口在其中生活

從11000年前農業出現在Hilly Flanks地區起,農業一路向西擴張。至距今約9000年前擴張至歐洲東南部,呢個亦都係歐洲農耕史既開端。大約7000年前西歐開始耕種,6300-5800年前農耕技術擴散至北歐,全歐洲進入農耕時代,為將來出現響歐洲既文明奠下基礎。


農業從Hilly Flanks一路向西擴張的地圖

雖然農業對人類文明發展好重要,而且最早的農耕文化有能力建造例如哥貝力克巨石陣之類今人驚嘆既建築物,但值得注意既一點係農業既出現並唔代表出現文明。新石器時代的文化要再經歷數千年既發展,先至符合歷史學家對文明所提出既要求:文字、金屬工具、大城牆。所以文明既出現,要比農業既出現遲大約5-6000年。關於文明響兩河流域、埃及同希臘既出現,就留待下一集再同大家探究。